sábado, 13 de enero de 2018

"The Scare Ific... Collection" de Hantik Films regresa con "One Body Too Many"


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Más de tres años después, el sello francés Hantik Films recupera “The Scare-Ific… Collection” con el lanzamiento de la sexta entrega de esta colección consagrada a la recuperación de cine de género clásico norteamericano. Lo hace con One Body Too Many, película dirigida en 1944 por el prolífico artesano Frank Mc Donald. Orquestado por la división de serie B de la Paramount, la propuesta del film se encuadra dentro de las denominadas “Dark House Mistery”, corriente de la que Hantik Films ya ha dado buena cuenta en alguno de sus lanzamientos previos.
Tanto es así, que su configuración sigue la estela de uno de los títulos más populares del estilo, la versión de la canónica pieza teatral El gato y el canario que la propia Paramount produjera apenas cinco años antes a mayor gloria de Bob Hope. El mayor signo de distinción de One Body To Many, así las cosas, se encuentra en la participación de un sobrio Bela Lugosi inmerso en plena etapa de decadencia, quien da vida a un siniestro mayordomo que, siguiendo el perfil imitativo con el que fue encarado el proyecto, remite al personaje de idéntica profesión de Arsénico por compasión.
Como viene siendo costumbre dentro de “The Scare-Ific… Collection”, la película se ofrece en su versión original con subtítulos en castellano, alemán, francés e italiano. Los mismos idiomas más el inglés se repiten en el libreto sobre la película que se adjunta, en el que, una vez más, se ha encargado del texto en lengua castellana un servidor, José Luis Salvador Estébenez. Los contenidos extras se completan, como es habitual, con dos nuevos capítulos del serial Undersea Kingdom.
Desgraciadamente, Hantik Films ya no cuenta con distribución de productos en España, si bien su edición de One Body Too Many puede adquirirse a un precio de 8 €, más gastos de envío, a través de la tienda de “Sin’Art”: http://www.sinart.asso.fr/en/one-body-too-many-39444

domingo, 7 de enero de 2018

Los alienígenas invaden FIMUCITÉ en su 12ª edición


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El Festival Internacional de Música de Cine de Tenerife (FIMUCITÉ) celebrará entre el 21 y el 29 de septiembre de 2018 su decimosegunda edición, que girará en torno al efectista y exitoso género cinematográfico dedicado a los avistamientos de ovnis y a las invasiones alienígenas, y contará con el patrocinio del Cabildo Insular de Tenerife, el Gobierno de Canarias y los ayuntamientos de Santa Cruz de Tenerife y La Laguna.
El viernes 28 de septiembre, a las 20:00 horas, el Auditorio de Tenerife acogerá un espectacular concierto live to picture en el que, mientras se proyecta la película, la Orquesta Sinfónica de Tenerife, el Tenerife Film Choir y el Coro de Voces Blancas del Conservatorio Profesional de Música de Santa Cruz interpretarán íntegramente la legendaria partitura de John Williams para Encuentros en la tercera fase (1978), bajo la batuta del director artístico del Festival, el reconocido compositor y director de orquesta Diego Navarro. La obra maestra de Steven Spielberg, que logró ocho nominaciones a los Óscar, incluida la candidatura a la Mejor Música, se podrá disfrutar como nunca antes en una gran pantalla en la que será la gran première europea de esta inigualable experiencia en directo. Además, será el primer concierto live to picture sinfónico que tiene lugar en Canarias.
La Gala de Clausura de FIMUCITÉ 12 tendrá lugar el sábado 29 de septiembre, a las 19:00 horas, también en el Auditorio de Tenerife, y llevará por título “La verdad está ahí fuera” en homenaje a la popular serie de televisión Expediente X. En este concierto se abordarán las partituras más emocionantes del subgénero de avistamientos de ovnis e invasiones extraterrestres a nuestro planeta. Bandas sonoras de películas como Mars Attacks (1996, con música compuesta por Danny Elfman), Contact (1997, Alan Silvestri), Abyss (1989, Alan Silvestri), Starman (1989, Jack Nietzche), La cosa (1982, Ennio Morricone) o la propia serie Expediente X (1993-, Mark Snow) formarán parte del repertorio.
En el marco del Festival, se pondrá en marcha la sexta edición de la sección competitiva del Festival, FIMUCINEMA, que premia el apartado de composición musical en las categorías de largometraje de ficción, documental y cortometraje. Próximamente se abrirá la convocatoria a concurso. Del mismo modo, durante la semana del festival se desarrollará una nueva entrega de la FIMUCITÉ Film Scoring Academy, la Academia Fimucité para compositores audiovisuales. Esta actividad, de carácter gratuito, forma parte del programa educativo del festival y está dirigida a estudiantes y profesionales interesados en formación especializada.
Las entradas para los dos conciertos sinfónicos se encuentran ya a la venta. Los interesados pueden adquirir en taquilla un abono para los dos conciertos, con un descuento de 5 euros en el total de la compra y un estupendo obsequio que consiste en la edición de lujo “Back in Time… 1985 At the movies” de Varèse Sarabande, que incluye seis CD para disfrutar de la mejor música del cine del año 1985. Esta promoción está disponible sólo para los setenta primeros compradores. Además del descuento por abono, hay distintas bonificaciones para los colectivos de desempleados, menores de 27 años y familias numerosas.
En cuanto a las entradas para el concierto “live to picture” dedicado a Encuentros en el la tercera fase se pueden adquirir a través de Internet en www.auditoriodetenerife.com, así como  en la taquilla del propio auditorio, al precio de 35 euros. Por su parte, el precio de las entradas para la Gala de Clausura, que se pueden conseguir en los mismos canales de venta, es de 38 euros.
En breves fechas se darán a conocer nuevos contenidos de la programación de conciertos de la duodécima edición de FIMUCITÉ, así como los nombres de los invitados y de los profesionales que serán homenajeados.

Más información en los diferentes canales oficiales en redes sociales de FIMUCITÉ:
Twitter: @FIMUCITE
Facebook: fimucite
Instagram: fimucite
#FILMMusicIsland

viernes, 15 de diciembre de 2017

THE BRAIN FROM PLANET AROUS (1957)


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Título original: The Brain from Planet Arous
Año: 1957 (Estados Unidos)
Director: Nathan Juran
Productores: Jacques Marquette
Guionista: Ray Buffum
Fotografía: Dale Tate, Jacques Marquette
Música: Walter Greene
Intérpretes: John Agar (Dr. Steve March), Joyce Meadows (Sally Fallon), Robert Fuller (Dan Murphy), Thomas B. Henry (John Fallon), Ken Terrell (Coronel), Henry Travis (Coronel Frogley), E. Leslie Thomas (General Brown), Tim Graham (Sheriff Wiley Pane), Dale Tate (Prof. Dale Tate y las voces de Gor y Vol)…
Sinopsis: Gor, un supercerebro criminal proveniente del planeta Arous, se apodera del cuerpo del científico Steve March para conquistar el mundo. Mientras que por otro lado, Vol, otro cerebro extraterrestre, ayuda a Sally, la prometida de Steve, a acabar con el malvado Gor antes de que sea demasiado tarde…
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Aunque a menudo sea denostado y no tomado demasiado en serio, el cine de ciencia ficción que se elaboró durante la década de los años cincuenta sigue despertando a día de hoy cierta fascinación y simpatía por parte del público. Un amplio número de los títulos que se pergeñaron entonces, con sus relatos de invasiones alienígenas y sus tramas y criaturas del espacio imposibles, tenían como telón de fondo el clima hostil y enrarecido de la guerra fría y el consecuente miedo a un ataque nuclear por parte de los comunistas [tal es el caso de algunos ejemplos más conocidos como Ultimátum a la tierra (The Day the Earth Stood Still, Robert Wise, 1951) o La guerra de los mundos (War of the Worlds, Byron Haskin, 1953)], pero con más frecuencia de lo que pensamos, estas cintas complementaban sus tramas con subtextos cargados de una conservadora moralidad que en la actualidad pueden provocar la ira o las carcajadas del respetable, como puede entreverse en La tierra contra los platillos volantes (Earth vs the Flying Saucers, Fred F. Sears, 1956) o, de manera más explícita, en la película que traemos a colación: The Brain from Planet Arous (Nathan Juran, 1957).
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The Brain from Planet Arous nos sitúa bajo la pista del Dr. Steve March (John Agar) y su ayudante Dan (Robert Fuller), dos científicos que un buen día descubren una fuente de radiación proveniente del desierto. Concretamente de un recóndito lugar llamado el monte Misterio. Sin más dilación ambos se ponen en marcha y en el interior de una cueva descubren un gigantesco cerebro llamado Gor que proviene del planeta Arous. Después de matar a Dan, Gor se apodera del cuerpo de Steve -pues tiene acceso a las bases militares del país y a las zonas en las que se efectúan pruebas nucleares-, para así cumplir con su principal misión: conquistar el mundo. No obstante, en su camino se interferirá Vol, su reverso bondadoso, y Sally (Joyce Meadows), la bella y joven prometida del doctor, que despertará en el encéfalo extraterrestre un irrefrenable deseo sexual.
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Como pueden sospechar, el principal interés de este film radica más en los encuentros del doctor con su temerosa novia, que en las ansias de poder de Gor. De hecho, el nombre del planeta del cual proviene ya nos da las suficientes pistas como para saber cuáles eran las intenciones de sus artífices, ya que, por si alguien no se ha dado cuenta, Arous, el planeta del cual proviene el invasor, se asemeja sin disimulo a la palabra inglesa arouse[1], que significa excitar en castellano. Parte de la culpa la tiene Jaques R. Marquette, director de fotografía y principal productor e ideólogo de la cinta. Éste, dispuesto a ascender y dejar de ser operador de cámara, función que desempeñaba hasta entonces, creó su propia productora (la Marquette Productions Ltd.) para llevar a cabo varias películas de bajo presupuesto de las que se encargaría de la fotografía -sirva el caso de Teenage Thunder (Paul Hemick, 1957)- o incluso de sentarse en la silla de director –Teenage Monster (Jacques R. Marquette, 1958)-. Para The Brain from Planet Arous, Marquette se inspiró en las revistas de relatos de ciencia ficción de la época y le pasó una idea a Ray Buffum para que diera forma a un guion de lo más singular y alocado. El encargado de dirigirlo sería Nathan Juran, otrora ganador de un Oscar por la dirección de arte de ¡Qué verde era mi valle! (How Green Was My Valley, John Ford, 1941), pero quien no debió quedar muy satisfecho con el resultado, pues pidió salir acreditado como Nathan Hertz[2].
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Pese a que debido al exiguo presupuesto de esta producción suframos algunas situaciones un tanto ridículas (y que vienen propiciadas principalmente por los rudimentarios trucajes e imágenes sobre impuestas de las que se encargó el propio Marquette para los efectos especiales), lo cierto es que The Brain from Planet Arous tiene varios momentos antológicos. Sirva de ejemplo aquel en el que vemos el rostro de Steve distorsionado a través unos expendedores de agua con las pupilas totalmente dilatadas[3] y riendo como un histérico, o aquel otro en el que arrasa una zona de pruebas militares (tirando de imágenes de archivos de explosiones nucleares reales) ante la atónita mirada de los oficiales del ejército. Y es, que además de la eficiente dirección de Juran (o quizás, más bien, de la mano de Marquette en la sombra), habría que hacer especial hincapié en el carisma y la veracidad con los que John Agar y Joyce Meadows afrontaron sus respectivos roles. La fogosidad y la histeria un tanto exagerada de Steve, son recibidas por Sally con cierta excitación al principio para, poco a poco, ir convirtiéndose en el más auténtico terror hacia su pareja.
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Si la gran mayoría de títulos coetáneos apostaban por invasiones más aparatosas o incluso épicas, el gran acierto que, bajo mi punto de vista, tuvo Buffum y compañía, fue abordar la suya desde una óptica más íntima. De ese modo otorgó al drama conyugal el verdadero interés de la trama[4] y la adornó con la consabida moralina a la que habíamos hecho referencia al inicio de este texto. Esta “invasión”, para entendernos, no intenta otra cosa más que escenificar el temor femenino a la perdida de la virginidad que suponía en aquella época la consumación del matrimonio. Sally es la idílica y servicial ama de casa cuya única preocupación es cuidar y alimentar a su partenaire. No obstante, cuando Steve se adentra en los calurosos parajes desérticos y pierde a su colega Dan -un personaje más reposado y razonable que el de Steve[5]-, quedará bajo el control de Gor. Esta situación provocará que, aprovechando su nuevo cuerpo, Gor quiera darse un gusto y violar a su pareja. O visto de otra manera, consumar su amor antes del matrimonio. Sally, por su parte, ante el repentino cambio de actitud de su futuro marido pedirá ayuda y consejo a su padre (Thomas B. Henry) y juntos se dirigirán al punto en el que March había localizado la radiación para, una vez allí, encontrarse con Vol, otro cerebro gigantesco con el que preparan un plan para terminar con el enemigo.
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Como toda película de ciencia ficción de los años cincuenta que se precie, el malvado extraterrestre no logra su cometido y Steve consigue acabar con él. Aunque en este caso lo hace gracias a la inteligencia de Sally, que coloca una nota indicándole el punto débil del extraterrestre[6], de manera estratégica para que el doctor la lea cuando Gor se materialice y salga de su cuerpo para respirar. Y es que aunque por ahí pulule el bueno de Vol -que se oculta en el cuerpo del perro e informa a Sally de la zona en la que se le tiene que atizar para acabar con él-, quien finalmente se lleva los honores es la joven. Al menos a ojos de su futuro marido, quien a pesar de haber matado con un hacha a un alienígena y de que su novia le ha dicho que todo ha sido gracias a otro cerebro escondido en el interior de George (el perro), Steve le dice que son imaginaciones suyas (¡!) y la besa. Con la muerte del extraterrestre el doctor parece volver al buen camino y Sally deja de temer a su venidero esposo. Como mínimo hasta que ambos pasen por la vicaría. A partir de ahí ya será otra historia… Posiblemente una de terror.

[1] Siguiendo en este terreno apostaría a que los nombres de los dos cerebros alienígenas también tienen su origen en vocablos ingleses, y que bien podría ser que Gor juegue con la palabra rogue (canalla en castellano) y que Vol, el cerebro bueno, haga lo propio con lover (amante).
[2] Su nombre completo es Nathan Hertz Juran y a pesar de no estar muy contento con la película volvió a colaborar con Marquette en la más conocida El ataque de la mujer de 50 pies (The Attack of the 50 Foot Woman, Nathan Juran, 1958).
[3]  Obra del legendario Jack P. Pierce.
[4]  Otra prueba que demuestra que la invasión podría haberse omitido sin que por ello afectase a la historia, lo encontramos en el hecho de que la cinta acaba justo cuando Sally y Steve matan a Gor y se dan un apasionado beso, dejando en el aire todos los destrozos y muertes que el doctor (controlado por el cerebro) había causado anteriormente. ¿Qué ocurre con todo esto? ¿Irá el Dr. March a la cárcel o será ejecutado en la silla eléctrica una vez termine de darle el beso a su prometida en el happy end?
[5]  Antes de ir de excursión al desierto en busca de señales radioactivas, Dan hace entrar en razón a su colega y le obliga a llenarse el buche con la comida que había preparado Sally. En otro momento del film incluso llega a decir que es el cerebro del doctor y, allá al final de la cinta, sin que tampoco venga mucho a cuento, un oficial de policía insinúa que Steve ha asesinado a Dan porque éste estaba enamorado de su novia.
[6]  En el film se dice que ese punto se encuentra en la cisura de Rolando.

martes, 14 de noviembre de 2017

Esto ya no es "troncho-cinéma"...

Este pasado fin de semana asistí al inicio del rodaje de CARVER, un cortometraje que dirige Manuel Ruiz-Canela y que protagoniza Dario Cuenca y Raquel Moreno. Supongo que los que seguís el blog sabrán de mis desventuras audiovisaules y comprendo que me odiéis por los vídeos  que he colgado aquí. Pero tranquilos, esto ya no es "troncho-cinéma". Esto no va de hacer una mierda de corto con tres amigos y sin medios. Esto va de hacer un corto sin medios pero con muchos cojones y con una estupenda familia detrás: los mencionados Manu (alias MacGyver, dale dos hierros a este hombre y te fabrica una nave), Dario (en realidad a él le debemos que este proyecto se haya podido materializar) y Raquel (el frío que se le hizo pasar a esta mujer nada más lo sabe ella, me quito el sombrero); y por otro lado Pedro Martínez (al que muchos también conoceréis como actor y que aquí sufrió lo suyo), Anabel Garrido (que hizo un maquillaje estupendo), Pepe ("el puertas" y mago de las variants), Isma (otro currante), Ferran Queralt (más conocido como "¡quítate de la luz!", que se encargó de la fotografía), Jan (un gigante del sonido, que por poco se queda sordo), Julio Cerrillo (que preparará un jugoso making of) y Zahara (que puso firme hasta al tío que le cogió el teléfono en el Domino's Pizza). Mi función en el rodaje fue basicamente molestar al personal y bueno, escribir el guion... Así que figurense... Para mí es todo un regalo que estas magníficas personas se hayan molestado en materializar algo que ha salido de mi cabeza. De momento os dejo estas instantáneas que hizo Julio durante este mágico fin de semana. ¡Muchas gracias por enseñarme lo que es un equipo, familia!
Seguiremos informando...
















sábado, 11 de noviembre de 2017

A la venta "Carlo de Marchis. Maquetas, látex, monstruos y aviones"


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Area51 continúa con su afán de cubrir la importante bibliografía existente en nuestro país referente al trabajo de técnicos y artesanos del cine español. Tras el monumental Los alquimistas del 7º arte. Los efectos especiales en el cine español y Detrás de la Claqueta, las memorias cinematográficas de la montadora y técnico de efectos especiales y de maquillaje María Luisa Pino, la editorial madrileño acaba de sacar al mercado Carlo de Marchis. Maquetas, látex, monstruos y aviones. Escrito por Domingo Lizcano, se trata de la biografía de este inquieto y poco conocido artista de efectos especiales. Fruto de numerosas entrevistas, el texto se enriquece de anécdotas y comentarios personales de Carlo que amenizan el recorrido cronológico de su carrera cinematográfica.  Ilustrado con  fotos del archivo personal de Carlo de Marchis, y con imágenes de sus trabajos en cine, se completa la visión de una vida dedicada a la construcción de sueños y fantasías, que en algún caso se convierten en pesadillas.
Nacido en Italia, el técnico y artista de efectos especiales Carlo de Marchis  desarrolla una intensa actividad como maquetista y artesano de efectos especiales desde mediados de los años sesenta hasta finales de los setenta, primordialmente en Italia realizando trabajos para películas como Hasta que llegó su hora (1968), El puente de Cassandra (1975) o Caimán (1978). Gran parte de su actividad laboral se desarrolla en el taller de efectos de Carlo Rambaldi,  colaborando entre otros títulos en: La Biblia (1966), Barbarella (1968), Rojo oscuro (1975) o Alien (1979).
A principios de los años ochenta Carlo de Marchis trabaja por cuenta propia en grandes producciones  como En busca del fuego (1981) o Conan, el bárbaro (1982), estableciéndose en España, donde desarrollará la mayor parte de su actividad artística. Su colaboración en el director de cine Juan Piquer Simón, le lleva a conseguir dos premios  Goya de la Academia española a los mejores efectos especiales por su trabajo en Slugs, muerte viscosa (1988) y La grieta (1989).
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Carlo de Marchis. Maquetas, látex, monstruos y aviones tiene un formato de  170 x 240 mm, vertical y se compone de ciento setenta páginas ilustradas con más de doscientas fotografías a color y blanco y negro. Su precio de venta es de 14 euros más otros 6 de gastos de envío y puede adquirirse a través de: area51ediciones@gmail.com

sábado, 28 de octubre de 2017

The Babysitter (2017)

Algo está cambiando en Netflix. Después de varias producciones de indudable calidad pero que no conseguían mantener el listón hasta el final (como podrían ser Okja, The Ritual -ambas proyectadas en el pasado festival de cine de Sitges-, El juego de Gerald o Ya no me siento a gusto en este mundo), llega por fin una película redonda de la mano de quien menos me pensaba: el puto McG. The Babysitter no es la primera cinta de terror que juega con giros de guion cojonudos (muy recomendable sería el visionado de Babysitter Wanted, antes o después de ésta), pero lo cierto es que en este caso todo está muy bien colocadito. El guion -obra de Brian Duffield-, los actores -ojo a Samara Weaving (sobrina de Hugo Weaving) y a la muy prometedora futura estrella Judah Lewis -, el empaque visual -McG parece un híbrido entre Edgar Wright y Joseph Khan- y un climax final soberbio, convierten, como decía, a The Babysitter en la película más conseguida de las (que he visto) paridas por esta plataforma de VOD. Sí, puede que no sea la mejor, al fin y al cabo es un slasher con toques de comedia y películas como Okja, está realizada por un reputado director asiático, pero, como digo, The Babysitter cumple con creces su cometido. Y lo más importante: ¡de principio a fin!

sábado, 21 de octubre de 2017

El Festival Isla Calavera proyectará "Depredador" en su treinta aniversario


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El Festival de Cine Fantástico de Canarias – Isla Calavera proyectará el clásico de ciencia ficción y acción Depredador, con motivo de su treinta aniversario. El 12 de junio de 1987 llegaba a las salas estadounidenses el film de John McTiernan protagonizado por Arnold Schwarzenegger, sobre un grupo de mercenarios de élite que durante una misión de rescate en la selva centroamericana se ve acechado por un cazador de naturaleza extraterrestre. La película logró una nominación al Oscar a los Mejores Efectos Especiales por el extraordinario trabajo del equipo liderado por Stan Winston.

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Producida por Joel Silver, Lawrence Gordon y John Davis con un presupuesto de quince millones de dólares, Depredador superó los noventa y ocho millones de recaudación. Su éxito dio origen a una franquicia cinematográfica compuesta por Depredador 2 (1990), Alien vs. Depredador (2004), Alien vs. Depredador 2 (2007) y Predators (2010), alcanzando otros formatos como los cómics, las novelas o los videojuegos. En la actualidad se prepara una nueva entrega de la franquicia, The Predator, con dirección a cargo de Shane Black (Iron Man 3), que llegará a las salas comerciales el 3 de agosto del próximo año.
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Depredador se proyectará el sábado 18 de noviembre, a partir de las 23.00 horas, en la sede del festival, los Multicines Tenerife (C. C. Alcampo, La Laguna), y al término de la película se ofrecerá un coloquio sobre el film. La proyección (en formato de máxima calidad digital DCP) será en versión original con subtítulos en castellano.

Cabe recordar que el Festival de Cine Fantástico de Canarias – Isla Calavera, celebrará su primera edición entre el 15 y el 19 de noviembre de 2017 con el patrocinio de la Universidad de La Laguna, el Cabildo Insular de Tenerife y la Fundación Cine+cómics. La inauguración del Festival contará con la première en Canarias del reconocido thriller psicológico El ataúd de cristal (2016), de Haritz Zubillaga, con la presencia de su protagonista, la actriz tinerfeña Paola Bontempi. Otros destacados invitados con los que contará el certamen son el legendario actor estadounidense Jack Taylor  (La novena puerta, Conan, el bárbaro, Los fantasmas de Goya), el maestro de los efectos especiales Colin Arthur (La historia interminable, 2001: Una odisea en el espacio, El resplandor) y el cineasta madrileño Víctor Matellano (Wax, Parada en el infierno), entre otros.

Más información: http://www.festivalislacalavera.com/

domingo, 15 de octubre de 2017

PALMARÉS - SITGES 2017


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La 50a edición del Sitges – Festival Internacional de Cinema Fantàstic de Catalunya terminó oficialmente ayer con un palmarés que premia al cine europeo. El húngaro Kornél Mundruczó –director que siempre ha introducido el elemento fantástico de manera inteligente en sus películas– ha conseguido el premio a la Mejor Película con Jupiter’s Moon, una fábula fantástica que cuenta con un deslumbrante diseño de producción. Jupiter’s Moon también se ha hecho con el premio a los mejores efectos visuales. El premio a la Mejor Dirección ha recaído en la francesa Coralie Fargeat que con una violenta cinta que contiene guiños a los clásicos de los años 70, ha firmado una brillante ópera prima: Revenge. El palmarés de Sitges 2017 ilustra un Festival que ha conseguido cifras de récord, con un aumento del diez por ciento en la venta de entradas.

Jupiter’s Moon ha deslumbrado y su director Kornél Mundruczó –autor de la extraordinaria White God– ha paseado complicidad por Sitges y ha reclamado conciencia social sobre uno de los grandes dramas de nuestro tiempo como es la inmigración. La lista de premios de Sitges 2017 reconoce también los papeles de Marsha Timothy en Marlina the Murderer in Four Acts y de Rafe Spall en The Ritual. También han sido premiados los realizadores catalanes Pintó & Caye, que han recibido el premio al mejor cortometraje con R.I.P y el premio del público por Matar a Dios. El Premio de la Crítica José Luis Guarner ha resultado ex aquo para dos películas que llegaban a Sitges avaladas por los premios cosechados en los festivales de Austin y Locarno, la brasileña As boas maneiras; y el de mejor guion en el Festival de Cannes, la película del griego Yorgo Lantinos The Killing of a Sacred Deer.

PALMARÈS SITGES 2017

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Mejor película: JUPITER’S MOON, de Kornél Mundruczó
Premio especial de Jurado: THELMA, de Joachim Trier
Mejor dirección: Coralie Fargeat, por REVENGE
Mejor interpretación femenina: Marsha Timothy, por MARLINA THE MURDERER IN FOUR ACTS
Mejor interpretación masculina: Rafe Spall, por THE RITUAL
Mejor guion: Joachim Trier y Eskil Vogt, por THELMA
Mejores efectos especiales: Ferenc Deák, por JUPITER’S MOON
Mejor fotografía: Andrew Droz Palermo, por A GHOST STORY
Gran premio del público: MATAR A DIOS, de Albert Pintó & Caye Casas
Mejor cortometraje: R.I.P, de Pintó & Caye

Focus Àsia

A SPECIAL LADY, de Lee An-kyu
Mención especial: MARLINA THE MURDERER IN FOUR ACTS, de Mouly Surya

Òrbita

Mejor película: THE BATTLESHIP ISLAND: DIRECTOR’S CUT, de Ryoo Seung-wan

Panorama Fantàstic

Mejor película: CREEP 2, de Patrick Brice

Panorama Documenta

Mejor película documental: 78/52, de Alexandre O. Philippe

Anima’t

Mejor película: TEHRAN TABOO, de Ali Soozandeh
Mejor cortometraje: HYBRIDS, de Florian Brauch, Matthieu Pujol, Kim Tailhades, Yohan Thireau y Romain Thirion

Noves Visions One

DAVE MADE A MAZE, de Bill Watterson
Mención especial: KUSO, de Flying Lotus 

Noves Visions Plus

Mejor película: DAWSON CITY: FROZEN TIME, de Bill Morrison

Noves Visions Petit Format


Mejor cortometraje: HOISSURU, de Armand Rovira

Jurado de la crítica
Premio de la crítica – José Luis Guarner

Ex aequo
AS BOAS MANEIRAS, de Juliana Rojas y Marco Dutra
THE KILLING OF A SACRED DEER, de Yorgos Lanthimos

Premio Citizen Kane a la mejor dirección novel

Coralie Fargeat, por REVENGE

Mejor película Discovery

BRIGSBY BEAR, de Dave McCary

Jurado Carnet Jove

Mejor película: A GHOST STORY, de David Lowery
Mejor película Midnight X-Treme: ANNA AND THE APOCALYPSE, de John McPhail

Premio Brigadoon Paul Naschy

CUERNO DE HUESO, de Adrián López

Samsung Sitges Cocoon

Mejor película en realidad virtual: KNIVES, de Adam Cosco
Mención especial: RAY, de Rafael Pavón
Premio del público a la mejor película: ALTERATION, de Jérôme Blanquet

Méliès

Meliés de plata a la mejor película: THELMA, de Joachim Trier
Meliés de plata al mejor cortometraje: EXPIRE, de Magalí Magistry

Blood Window

MADRAZA, de Hernan Aguilar
Mención especial a la mejor actriz: Isabél Zuaa, por AS BOAS MANEIRAS

Premios SGAE Nova Autoria

Mejor cortometraje: CELEBRACIÓ, de Pau Cruanyes y Gerard Vidal
Mejor guion: Anna Agulló, por UNA CAJA CERRADA
Mejor música original: Joan Masats, por SESGO, UNA HISTORIA DE PREJUICIOS Y GOLOSINAS
Mención especial: LA FUGA DE LOS 45, por Cristina Caamaño

Más información: http://sitgesfilmfestival.com/

domingo, 1 de octubre de 2017

SALE A LA VENTA "PAUL NASCHY / JACINTO MOLINA: LA DUALIDAD DE UN MITO"

FRONTAL PAUL

Hola chicos, buenas noticias: ¡va a salir un libro sobre Paul Naschy! Y vosotros diréis: ¿otro? Pues sí, otro. Pero no se trata del típico libro sobre el actor y director madrileño. Como muchos sabréis (si es que me seguís de hace años) soy un gran fan del director de El huerto del francés, pero lamentablemente nunca me ha parecido bien el tono victimista y autocomplaciente con el que se le ha tratado (o como se ha tratado él mismo), ni tampoco me parecían acertados ni oportunos los ataques que recibía por parte del fandom y crítica especializada. Por eso este libro va a ser un punto y aparte. Un libro imprescindible para entender y valorar (sin filias ni fobias) el cine de uno de los pilares del cine fantástico español. Para empezar porque se hace un recorrido exhaustivo por toda su obra (cinematográfica y literaria), hay un brillante apartado en el que se abordan los guiones escritos por Jacinto Molina que nunca se llegaron a realizar, anexos que repasan varios aspectos de su filmografía o un amplio apartado con multitud de entrevistas de lo más jugosas.
Comprenderán entonces que no quepa de mí del gozo y que me sienta enormemente orgulloso de haber participado en un proyecto así escribiendo las reseñas de Los cántabros, Operación Mantis (El exterminio del macho), La noche del ejecutor, Científicamente perfectos y la inédita Crotón el grande. También me he encargado de reallizar sendas entrevistas al director de fotografía de La noche del ejecutor, a Luis Colombo (director de la citada Crotón el grande) y a Luis Mora (productor de Empusa), además de escribir un ensayo en el que indago en la filosofía que se esconde tras muchas películas escritas por Naschy.
En serio, estamos ante un libro indispensable que marcará un antes y un después. Yo no puedo estar más satisfecho el resultado, de verdad.
A continuación os dejo la nota de prensa con más información sobre el libro por si os interesa comprarlo. Muchas gracias:

Tras años de trabajo, este próximo jueves 5 de Octubre de 2017 Vial of Delicatessens lanzará al mercado Paul Naschy / Jacinto Molina: La dualidad de un mito, un libro colectivo del cual un servidor, José Luis Salvador Estébenez, he tenido el gustazo de coordinar, contado con la ayuda de un nutrido plantel de autores formado por (en orden alfabético): Daniel Aguilar, Santiago Aguilar, Joan Bassa, Antonio Vicente Chinchilla, Roberto Curti, Carlos Díaz Maroto, Ramón Freixas, Javier G. Romero, Roberto García Ochoa-Peces, Valentin Guermond, Rubén Íñiguez Pérez, Domingo Lizcano, Diego López, Jorge Loser, Javier Ludeña, Víctor Olid, Juan Andrés Pedrero Santos, David Pizarro, Javier Pueyo, Davide Pulici, Javier Pulido, Jonathan Rigby, Juan Pedro Rodríguez Lazo, Fernando Rodríguez Tapia, José Manuel Romero Moreno, Adrián Sánchez Esbilla, Erika Tiburcio Moreno, Joaquín Torán y Mikel Zorrilla Trueba.
Como su nombre indica, Paul Naschy / Jacinto Molina: La dualidad de un mito aborda la figura y obra de uno de los nombres emblemáticos de nuestro cine. Conocido y venerado a lo largo y ancho del mundo, no hay duda de la consideración de mito que Paul Naschy disfruta a día de hoy entre los aficionados al cine de terror. Sin embargo, a pesar de esta apreciación, su figura y obra se encuentran aún carentes de una auténtica valoración crítica que reconozca sus verdaderos méritos. Por exceso o por defecto, las no pocas publicaciones que han abordado su trayectoria, ya sea de forma parcial o global, han estado guiadas por filias y fobias que, en la mayoría de los casos, han eclipsado al análisis puro y duro, que atendiera a los siempre necesarios criterios de rigurosidad y objetividad. Con el confesado objetivo de cubrir este vacío surge Paul Naschy/Jacinto Molina. La dualidad de un mito, compuesto por más de seiscientas páginas en las que se dan cita autores de muy diferente condición y procedencia, entre los que figuran varios de los más prestigiosos especialistas europeos en cine de género y fantástico, conformando así un rico crisol de miradas hacia Naschy y su cine, lo más libre posible de prejuicios y subjetividades.
De la mano de sus textos, el presente volumen reseña una por una todas las películas en las que intervino de forma directa o indirecta el cineasta madrileño, además de incluir diferentes apartados que repasan sus guiones no realizados, sus diferentes memorias y biografías, así como su producción literaria; otro compuesto por varias entrevistas a profesionales que trabajaron en algún momento codo con codo junto a Paul, una selección de declaraciones inéditas de nuestro protagonista, y una última sección de apéndices formada por artículos que abordan los efectos especiales en su cine, la filosofía y el trasfondo sociocultural de sus películas, sus influencias o su relación con terceros países. Un estudio, en definitiva, que aspira a ser lo más completo y exhaustivo posible, siempre con la intención de que sea el lector quien en última instancia tenga la última palabra entorno a la auténtica valoración de Naschy y su obra, en virtud de las opiniones e informaciones vertidas.

El volumen está compuesto por seiscientas cuarenta páginas ilustradas en blanco y negro con impresión offset y formato de 150 por 210 mm., portada laminada en color mate y encuadernación fresada. Cuenta, además, con un prólogo de La Cuadrilla. Su precio unitario es de 27,50 € (envío certificado incluido para pedidos en la web de la editorial) y puede adquirirse exclusivamente a través de http://vialofdelicatessens.blogspot.com y en tiendas especializadas.

El próximo 12 de Octubre a las 13 horas en el espacio Brigadoon y dentro del marco del Festival Internacional de Cine Fantástico de Sitges, estaremos presentando Paul Naschy/ Jacinto Molina: La dualidad de un mito en un acto que contará con la presencia de varios de los participantes en el libro.

sábado, 30 de septiembre de 2017

A LA VENTA EL NÚMERO 7 DE "CINE-BIS"


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Desde hace unos días ya se encuentra disponible el esperado número 7 de “Cine-Bis”, la publicación de cine de género alrededor del mundo que con tan buen tino dirige nuestro amigo Javier G. Romero. En total son ciento setenta páginas a todo color ilustradas con cuatrocientas cuarenta y cinco fotografías que acompañan los textos exclusivos firmados por Carlos Aguilar, Pablo Fernández, Ángel García Romero, Roberto García-Ochoa Peces, David Pizarro, Javier G. Romero, Andrés & Santiago Rubín de Celis y Fernando Uson Fornies.
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Entre los contenidos que conforman este nuevo número tenemos extensas entrevistas al director Juan Bosch y la sensual actriz Chelo Alonso, la segunda parte del dossier dedicado a los Hermanos Marx, artículos sobre las violentas Biker Movies, las diferentes versiones sobre el duelo en O.K. Corral, la cult movie Shanks (última película dirigida por el legendario William Castle), o un estudio del cineasta italiano Luigi Bazzoni, responsable de títulos como La mujer del lago, El día negro, o Huellas de pisadas en la luna.
Más información y pedidos a: quatermass@hotmail.com

sábado, 16 de septiembre de 2017

Nocturna homenajeará a Caroline Munro en su próxima edición


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El Festival Internacional de Cine Fantástico Nocturna Madrid homenajeará en su quinta edición a la actriz británica Caroline Munro, una de las más recordadas presencias femeninas de las películas de la emblemática Hammer e icónica chica Bond en La espía que me amó. Caroline recibirá el premio Nocturna de Honor, galardón que cada año reconoce la trayectoria profesional de una figura del cine de terror y fantástico. Cabe comentar que esta será la primera vez en la historia del certamen que este premio recompensará a una mujer.
Además de recoger su galardón, durante su estancia en Madrid Caroline Munro presentará el pase especial en Nocturna de Maniac, la mítica película dirigida por William Lustig en 1980 y protagonizada por Joe Spinell y la propia actriz británica, después de coincidir poco tiempo antes en la space opera de Luigi Cozzi Star Crash, choque de galaxias. Esta proyección se realizará con la colaboración de la distribuidora de Maniac en España, La Aventura Audiovisual.
Junto con los ya comentados, Caroline Munro cuenta entre sus filmes más destacados El viaje fantástico de Simbad (Gordon Hessler, 1973), El abominable Doctor Phibes (Robert Fuest, 1971), o Capitán Kronos, cazador de vampiros (Brian Clemens, 1973). Además, a lo largo de su carrera ha intervenido en varias producciones españolas. Es el caso de la maldita El aullido del diablo (Paul Naschy, 1987), Los depredadores de la noche (Jess Franco, 1987), o Vampyres (Víctor Matellano, 2015), uno de sus más recientes largometrajes de terror, el cual fue estrenado en la tercera edición de Nocturna Madrid. Igualmente ha trabajado con míticos actores y directores de género como Vincent Price, Christopher Lee, John Philip Law o Ray Harryhausen, entre otros.
Además de sus trabajos como actriz, Munro ha honrado el género en múltiples ocasiones participando en producciones para televisión, cortometrajes y documentales sobre la historia del cine fantástico como A Place Among the Death (2016) o Scream Queens: Horror Heroines Exposed (2014). Actualmente prepara su nuevo largometraje de terror 315 Wicked Way.
La programación completa de Nocturna Madrid, a celebrar entre los próximos 25 y 29 de octubre, se irá dando a conocer en las próximas semanas y se repartirá entre las dos sedes ya confirmadas como nuevos espacios del festival: los cines Proyecciones y las salas de Cineteca Madrid, ubicadas en el Matadero. Aquellos cortometrajes y largometrajes, nacionales e internacionales, que estén interesados en participar en esta edición pueden aún enviar sus trabajos hasta el próximo 1 de septiembre.
Más información en: www.nocturnamadrid.com

martes, 5 de septiembre de 2017

Primeros títulos confirmados para SITGES 2017

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El próximo 5 de octubre arrancará la cincuenta edición del Sitges – Festival Internacional de Cinema Fantàstic de Catalunya con una parrilla que exhibirá lo mejor del cine de género de última generación más esperado para los fans. Un fantástico innovador y diverso se dará cita en el cincuenta aniversario, que ya ha anunciado premios honoríficos a Susan Sarandon y William Friedkin y buena parte de su extensa programación a la cual se suma la última producción de Álex de la Iglesia y Carolina Bang, Errementari, que vivirá su estreno mundial en el certamen.
Errementari, dirigida por Paul Urkijo, está inspirada en un cuento popular vasco sobre un herrero tan malvado como astuto, capaz de engañar al mismo diablo. La cinta, gótica y fantástica, está rodeada de misterio, emoción y extrañas criaturas.
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Junto con Errementari, Sitges 2017 contará con otras producciones del cine de género más esperado, como Leatherface, el nuevo largometraje de Julien Maury y Alexandre Bustillo –habituales en Sitges, donde han presentado A l’interiéur, Livide y Aux yeux des vivents– sobre el mítico personaje creado por el recientemente desaparecido Tobe Hooper. También estará Annabelle Creation, el último gran éxito de la saga The Conjuring, dirigido por David F. Sandberg.
En lo que supondrá su première europea, Sitges presentará Mom and Dad, de Brian Taylor, un terrorífico thriller independiente protagonizado por Nicolas Cage y Selma Blair, ambientado en una realidad donde los padres se comportan de manera violenta con sus propios hijos. También tendrá estreno europeo el film canadiense de zombis Les affamés, de Robin Aubert; el francés Revenge, opera prima de Coralie Fargeat, sobre la transformación de una mujer en un contexto de caza masculina despiadada, y el británico The Ritual, de David Bruckner, una adaptación de la novela de terror de Adam Nevill, situada en un bosque escandinavo.
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Un año más, el fantástico más vanguardista y de autor tendrá cabida dentro de la sección Noves Visions, que se abrirá con Most Beautiful Island, película dirigida por la realizadora Ana Asensio, que ganó el premio a mejor película en el South by Southwest de Austin. La clausura de la sección irá a cargo de la comedia How to Talk to Girls at Parties, del director de culto John Cameron Mitchell, presentada a Cannes 2017 y con Nicole Kidman y Elle Fanning en su reparto.
También se podrán ver Marjorie Prime, aclamada película de ciencia ficción dirigida por Michael Almereyda con un elenco encabezado por Jon Hamm, Geena Davis, Lois Smith y Tim Robbins, y The Crescent, del canadiense Seth A. Smith, una de las cintas de terror más esperadas del año, con una fuerza misteriosa que surge del mar.
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Por su parte, la sección Panorama Fantàstic se inaugurará con la impactante Jackals, una home invasion dirigida por Kevin Greutert y protagonizada por Stephen Dorf y Deborah Kara Unger. Creep 2, la segunda entrega de la odisea de terror indie apadrinada por Mark Duplass y dirigida por Patrick Brice, cuya primera parte fue presentada en Sitges 2014, formará también parte de esta sección, que sigue fiel a su línea de cine independiente. También se proyectará Housewife, la última pesadilla de Can Evrenol, que con su segunda película demuestra ser uno de los más prometedores talentos jóvenes del cine de terror.
En cuanto a Midnight X-treme tendrá en la sangrienta Downrange, de Ryuhei Kitamura, uno de los platos fuertes de la medianoche del Festival, con un grupo de amigos atrapados en una carretera de montaña que se convierte en objetivo de un francotirador. Otras propuestas, como el sorprendente musical zombi Anna and the Apocalypse, dirigido por John McPhail, o el estreno mundial del slasher argentino Los olvidados, de los hermanos Luciano y Nicolás Onetti –responsables del giallo Francesca– auguran sensaciones fuertes en la sección noctámbula de Sitges 2017.

En los próximos días está previsto que la organización de a conocer la programación completa de esta edición del certamen, distribuida por días y salas, así como la fecha de salida a la venta de las entradas.

Más información: www.sitgesfilmfestival.com

sábado, 19 de agosto de 2017

Cameo celebra el 50 aniversario de "El prisionero" editando la mítica serie en DVD



Cameo editará en otoño la mítica serie The Prisoner (El Prisionero) en DVD. La serie, que cumple cincuenta años en plenitud de facultades el próximo mes de octubre, está posicionada como una de las series más influyentes y mitificadas de la historia. En solo diecisiete episodios, se concentran muchos de los elementos que hemos visto en infinidad de películas y series de fantasía y ciencia ficción de las pasadas cinco décadas, mezclando el género de espías con elementos de surrealismo y futuro.
El pack con los diecisiete capítulos que conforman la serie completa, en versión original inglesa y con subtítulos y doblaje castellano, contará con un libro escrito en exclusiva por el prestigioso crítico televisivo y experto en series Toni de la Torre.
El prisionero consiguió a finales de los años sesenta una gran popularidad mundial (incluso en España) y su último episodio desató oleadas de indignación en el Reino Unido, llegando a colapsar la centralita de la BBC. La serie ha envejecido bastante bien al tener una estética bastante atemporal, y algunas de las cosas que adelantaba (circuitos cerrados de televisión, tarjetas de crédito, etc.), ya son parte de nuestra vida cotidiana y se entienden mejor con la perspectiva arqueológica que con la futurista de la época.
La historia futurista e innovadora de un héroe que lo pasaba muy mal en cada capítulo, en su infructuoso intento por escapar de la aldea donde estaba prisionero atrapaba al espectador desde el primer capítulo. Tenía una apariencia visual y una calidad de producción inédita hasta la fecha, y se convirtió en una obra de culto, con uno de los primeros finales polémicos de la historia.
Es una serie original, genial y revolucionaria. Trató temas filosóficos en la rudimentaria televisión de la época (como el de las libertades individuales) y lo formateó a partir de la ciencia ficción y del surrealismo más desbocado. Fue arriesgada, no sólo porque mezcló en sus tramas drogas alucinógenas, técnicas de control mental y manipulación del sueño, sino por el planteo estructural de la historia, su atmósfera extrañísima y la forma elegida para desarrollar la intriga. Y, además, porque rompió con todos los moldes habidos y por haber, y porque inauguró el concepto de lo que hoy entendemos como televisión de autor, pero el paso del tiempo la ha situado como una auténtica obra de culto, venerada entonces por el mismo tipo de espectador que idolatra Lost (Perdidos) o Legion. Una trama confusa, una asfixiante atmósfera, mucho suspense, preguntas sin respuesta y temas radicalmente nuevos para la época dan vida a un esquema adelantado a su tiempo que sólo décadas después de su emisión ha recibido los elogios y la consideración que, sin duda, merece.

viernes, 4 de agosto de 2017

Luigi Cozzi edita en DVD su película "Blood On Melies' Moon"


Fenomenal noticia para los seguidores del cine fantástico italiano. Hace escasas fechas Luigi Cozzi ha editado en formato DVD a través de su sello Profondo Rosso Blood on Melies’ Moon, film que ha supuesto su regreso como director al largometraje de ficción, tras veinticinco años alejado del formato, y que pudo verse en la pasada edición del Festival de Sitges dentro de la sección “Brigadoon”.

Sinopsis: Francia, 1890. El inventor Louis Le Prince, después de patentar una máquina para fotografiar imágenes en movimiento y proyectarlas, ha desaparecido en extrañas circunstancias. Desde entonces no se ha vuelto a saber nada de él ni de su invento. Cinco años más tarde, los hermanos Lumière de Lyon han patentado una máquina muy similar a la de Le Prince llamada “Cinematógrafo”. Desde ese momento, 1895 es universalmente considerada la fecha oficial del nacimiento del cine. Sin embargo, sigue siendo un misterio qué pasó con Louis Le Prince y su invención. Este misterio (absolutamente auténtico) seguía sin resolverse hasta que de repente, en el 2016, en Roma, se abre “La puerta a los mundos” y con él un universo paralelo donde se encuentra la respuesta a este enigma.

Rodado con la libertad creativa que le brinda el haber sido financiado de su propio bolsillo, el director de Star Crash, choque de galaxias brinda con Blood on Melies’ Moon uno de sus mejores y más estimulantes trabajos y, sin duda, el más personal de todos ellos; un auténtico compendio y resumen de su persona y su obra, en el que aglutina referentes, filias y obsesiones. Su pasión por la literatura fantástica, su faceta de historiador cinematográfico, su querencia por los efectos especiales de estética kitsch, el giallo, la ciencia ficción y toneladas de cinefilia conviven en un irónico y cómplice artefacto metaficcional con reminiscencias experimentales, protagonizado por el propio cineasta y que tiene como hilo conductor la invención del cinematógrafo.

La edición en DVD de Blood on Melies’ Moon ofrece la película en su versión original italiana en una pista 5.1 con subtítulos en castellano, inglés y francés, e imagen con un aspect ratio de 1.66:1 con mejora anamórfica. Como extras, se incluyen dos piezas tituladas “FX Making Of” y “Backstage”.

Más información y pedidos en: http://www.profondorossostore.com/es/home/328-blood-on-melies-moon-la-porta-sui-mondi-un-film-di-luigi-cozzi.html

martes, 1 de agosto de 2017

El monstruo de dos cabezas (1959)


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Titulo original: The Manster
Año: 1959 (Estados Unidos/Japón)
Directores: George P. Breakston, Kenneth G. Crane
Productores: George P. Breakston, Robert V. Perkins
Guionistas: George P. Breakston, William J. Sheldon
Fotografía: David Mason           
Música: Hirooki Ogawa
Reparto: Peter Dyneley (Larry), Jane Hylton (Linda), Tetsu Nakamura (Dr. Robert Suzuki), Terry Zimmerm (Tara), Norman Van Hawley (Ian Matthews), Jerry Ito (Inspector Aida), Toyoko Takechi (Emiko Suzuki), Alan Carlton (Dr. H. B. Jennsen)…

Sinopsis: Un periodista estadounidense enviado a Japón entrevista a un excéntrico científico local, que lleva a cabo extraños experimentos en su laboratorio situado en la montaña. Cuando el doctor se da cuenta de que el corresponsal puede ser un excelente sujeto para su próximo experimento, le inyecta un suero que le convertirá gradualmente en  un monstruo asesino con dos cabezas.

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Rodada a finales de los años cincuenta, El monstruo de dos cabezas o The Manster, su título original, es una de esas joyas del cine fantástico que, por desgracia, no llegaron a España, mientras que fuera de nuestras fronteras ha ido labrándose cierto estatus de culto, llegando al punto de estar considerada como la precursora de las películas protagonizadas por bicéfalos -como Experimento diabólico (The Thing with Two Heads, Lee Frost, 1972) o El increíble transplante bicéfalo (The Incredible Two-Headed Transplant, Anthony M. Lanza, 1971)-, además de ser objeto de homenaje por parte de directores de la talla de Sam Raimi, quien lo haría en El ejército de las tinieblas (The Army of Darkness, 1992). Y es que, aunque su premisa sea más bien típica y contenga elementos que para nada resultan ajenos al género, el título que nos ocupa destaca por el amoral y violento comportamiento de Larry Stanford (interpretado por Peter Dyneley), su protagonista.

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La acción se sitúa en Japón, lugar donde el perverso Dr. Robert Suzuki (Tetsu Nakamara) está desarrollando un potente suero con el que pretende crear una nueva especie de súper hombres. Después de que dicho invento se cobre la vida del hermano de Suzuki, el doctor decide probar el suero en Larry, un confiado reportero que tiene la mala idea de ir a hacerle una entrevista. Tras su encuentro el bueno de Larry cambiará drásticamente y si antes destacaba por ser un trabajador brillante y un esposo enamorado de su mujer, una vez le es inyectado a traición el suero por el científico, nuestro nuevo conejillo de indias  comienza a convertirse en una persona tremendamente promiscua y cargada de vicios. Mientras Larry comienza una desenfrenada ruta por prostíbulos, saunas y otros indecorosos lugares, su esposa Linda (Jane Hylton[1]) y su jefe Ian (Norman Van Hawley) intentan hacerle entrar en razón sin demasiado éxito. Desconocen que un ser monstruoso está creciendo en el interior del reportero.

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Como decíamos, detrás de esta premisa de tintes morales que podríamos emparentar con cualquier película de terror de antaño -especialmente con El hombres lobo (The Wolfman, George Waggner, 1941)[2], pues la transformación que sufre nuestro protagonista es una metáfora del desaforado apetito sexual masculino y de algún modo pretende penalizar los flirteos fuera del matrimonio-, nos encontramos una historia que es narrada con suma valentía y sin tapujos. Tanto es así que es difícil hacer segundas lecturas que vayan más allá de su carga moral o, si se quiere, de los tintes racistas de la historia[3].

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Los responsables de esta delicatessen rodada en el país del Sol Naciente son George P. Breakston (artífice a su vez del libreto junto a William J. Sheldon) y Kenneth G. Crane, editor de cine que también tuvo oportunidad de ponerse detrás de las cámaras dirigiendo algunas estimables cintas de Serie B, de las que podemos destacar Monster from Green Hell (1957) y Half Human (1958). También suele atribuírsele la realización de otra co-producción entre Estados Unidos y Japón titulada The Double Garden (1970), cuando en realidad ésta se había rodado en 1966 bajo el título de Body of the Prey y con Norman Thomson detrás de las cámaras[4]. Breakston, por su parte, fue un realizador curtido en este tipo de coproducciones con exóticos países. Tal es el caso de sus rodajes en Kenia –Lanza escarlata (The Scarlet Spear, 1954)-, Yugoslavia –Vojnik (1966)-, o Japón –Oriental Evil o Geisha Girl (George P. Breakston y C. Ray Stahl, 1950 y 1952, respectivamente), además del título que traemos a colación.
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Aunque estamos ante una modesta película de terror, resulta encomiable como estos dos cineastas todoterreno de la Serie B, muy conscientes de sus limitaciones, logran salir airosos gracias a una realización capaz de esconder sus defectos -como lo pueden ser sus torpes efectos especiales y de maquillaje, alejando el objetivo de ellos o no exponiéndolos a la luz- y sacar partido de sus aciertos -como la solvente e incluso estilizada puesta en escena que consiguen y que en parte también se debe a David Mason, director de fotografía de trayectoria algo escueta y desarrollada prácticamente en televisión (sirva de ejemplo la escena en la que Larry asalta a una asiática en mitad de la calle, en la que el crimen es visualizado gracias a las sombras que se reflejan en la pared de un edificio)-. Todo ello hace de El monstruo de las dos cabezas un film de lo más reivindicable y que, sin duda, debe rescatarse cuanto antes.

[1] Esposa en la vida real de Peter Dyneley.
[2] No pasaremos por alto que el nombre de nuestro protagonista sea Larry, como Larry Talbot, o que Peter Dyneley guarde cierto parecido con Lon Chaney Jr., el actor que encarnó al famoso licántropo de la Universal.
[3] Tal y como apunta José Luis Salvador Estébenez en el interesante audiocomentario recogido en la edición que ha comercializado recientemente Vial of Delicatessens de la película, también podemos ver como Larry, prototipo del americano ideal, es corrompido por los japoneses. O el hecho de que Tara, la mujer con la que Larry engaña a su esposa, esté interpretada por Terri Zimmerm, actriz occidental de rasgos orientales que terminó casándose con Kenneth G. Crane, co-director de The Manster.
[4] Aquí no acaban las discrepancias con esta película, pues Edward D. Wood Jr., el archiconocido director de Plan 9 from Outer Space, reclamó la autoría del guion, cuyo titulo original era Venus Flytrap.